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  • 抹香鲸是现存最大的齿鲸,又叫真甲鲸。由于抹香鲸肠道中的一种分泌物是香的,人们给它起了一个好听的名字——“龙涎香”。它的香气浓重而又柔和,经久不散,留香时间比素有“香料王”之称的麝香还要长几十倍。那么龙涎香又是怎样形成的呢?

    抹香鲸每天需要下潜到海底深处捕食乌贼,而龙涎香肇始于抹香鲸体内未消化的乌贼和粪便。当乌贼被抹香鲸吞下后,它们柔软的身体被抹香鲸的胃液消化,坚硬的喙则滞留在胃肠道。肠道受异物刺激后会分泌出一种特殊的蜡状物,将喙包裹起来形成固体结块。随着粪便在抹香鲸肠道内不断堆积,渐渐地,固体结块会变成结石般光滑的鹅卵石状。同样的过程不断重复,最终固体结块被抹香鲸随粪便排出,经过处理之后便成为了名贵的香料龙涎香。

    但上述过程仅发生在大约1%的抹香鲸身上,所以龙涎香十分罕见和珍贵。

    龙涎香不仅可作为高级香料使用,或者配制成香水,还有很高的药用价值。因其具有行气活血、散结止痛、利水通淋、理气化瘀等功效,可用于治疗咳喘气逆、心腹疼痛等症,是一种名贵的中药。

    本文由江西省九江市柴桑区二中高级教师黄少华进行科学性把关。

    本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创,转载时务请注明出处。

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